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气冷时代传奇 初代Beetle

  • 2020-07-19
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真实的故事发生在几年之前,某大媒体主管想要买车,理所当然徵询周遭汽车专业记者的建议,众汽车专家们也竭尽所能为他分析,从造型设计、品牌价值、产品口碑、售后维修等面向娓娓道来。最后,某君一句话立刻说服这位媒体主管:「就买金龟车吧,因为你若买其它车款,一年后小改款、三年后大改款,不管你花几百万都立刻变旧车,只有金龟车,不仅有型有个性有品味,更重要是十年后,它还是那个金龟车的模样!」


气冷时代传奇 初代Beetle在二次大战时,狼堡工厂生产线改为製作军用车辆,德军着名的Type 82 Kubelwagen桶型车就是以金龟车修改而成。图中的Type 166 Schwimmwagen水陆两用车则是以相同的架构加上螺旋桨与船型车身而成。
诞生于国民车梦想

就在时局变动的1934年,费迪南保时捷(Ferdinand Porsche)博士接到当时德国总理希特勒的委託,请他设计一部人人买得起、便宜好用的国民车,但这部车却必需符合五项重要的产品特色,这些刁钻的要求,是成就金龟车历久弥新的重要关键。不难想像,这样的条件在当年是一项多幺严苛的工程战,不过对汽车充满狂热的老保时捷博士,接受了这项设计委託,因为他原本就有设计「国民经济小车」的构想,包括他认为引擎应该要放在车子后方,这幺一来,不仅可以省却笨重的传动轴,也可以让车室空间最大化,而且他也早认定这样的车,应该採用气冷引擎,因为当年的水箱製作技术实在太差,经常因此导致引擎故障。


所以结合了希特勒的五点原则之后,1936年10月,三部原型车终于被设计出来,并且交给当年的德国汽车公会进行测试,并交由Mercedes-Benz车厂负责打造另外30部原型车,这批最早的金龟车祖先,被称为「国民车30系列」,儘管外观造型被认为极丑无比,但经过总共约200万公里,在各种天候、路况条件的实际路试之后,高速公路平均时速可维持在98Km/h,乡间道路则是82.2Km/h巡航速度,优异性能却让所有人刮目相看! 这些前置作业完成之后,真正意义上的金龟车则是在1938年4月的希特勒生日上正式发表。

之后,希特勒便倾全国之力在今天VW集团总部所在地狼堡Wolfburg,建立前所未有的大型生产工厂,初期目标年产15万部。不过第一年只生产了2万部,就遇上1939年第二次世界大战爆发,工厂便因而转为军工厂而停止国民车的生产。有趣的是这2万部车并没有对外直接销售,原本设计是要提供民众以集邮储蓄的方式换购,但也因为战争的爆发,并没有人真正换到这部车。


气冷时代传奇 初代Beetle敞篷版本在开发初期即在计画之中,不过当时仅有部份政府高官取得,真正民众有机会买到敞篷金龟车,是在战后VW重新开始生产之后。
金龟车车型的划分
1939~1947 KdF阶段

从最早的原型车「国民车30系列」之后,金龟车就以数字作为版本代称,到二次大战前量产的KdF,已经是改版到38型。战争期间,老保时捷博士也持续为KdF修改成为各种军用车,而它的后置引擎与气冷式设计,也的确为当年德军的征战,提供了最耐用的交通通具。

1948~1949开始外销29个国家

战后因为德国败战,英国人接管大半都被炸毁的狼堡工厂,当时英国少校Ivan Hirst广邀英国高层来看这座工厂与所生产的汽车,并评估引进到英国生产的可行性,不过可能因为当时金龟车造型的确太过前卫,并没有受到英国人太多好评,直到1948年之后,德国人逐渐接管工厂,为了维持工厂以及员工生计,金龟车计画才又正式被启动,并且在1949年开始外销,仅仅两年时间,这部车已经行驶在全世界29个国家公路上。从败战之后短短几年时间,民用汽车产品便开始行销全球,德国人的工业生产能力与经济活力的确相当惊人。
气冷时代传奇 初代Beetle坚固耐用、造型可爱的金龟车曾经是VW最受欢迎的车款,在1959年开始外销美国,在美国的年销量甚至达到50万部。
不过战后生产的金龟车,已经不再沿用战前的数字命名,改以Type型号区分不同车型,这也成为我们今日区别金龟车的重要代码,因为儘管超过半世纪的金龟车,似乎看起来都差不多,但实际上许多钣件、零件等都经过大幅修改,这也再度证明,后人怎幺改都无法变更其基本线条设计,原创这部车时的完美概念与设计,的确令人讚叹。

二次大战~2003缔造2200万部销量

从二次大战到2003年整整超过半世纪,德国狼堡的生产线,到最后一个墨西哥工厂正式吹起熄灯号之前,行销全球的金龟车总共生产了约2200万部,不难想见这其中的版本有多幺複杂,想一眼看出金龟车年份型号,没有做点功课加上长期累积的经验,恐怕很不容易搞得清楚。
大致说来,台湾金龟车友透过不同年代金龟车外观的明显差异,以老龟、小龟、中龟、大龟等称呼进行划分,恐怕是目前最友善,也最简单速成的金龟车辨识方式了。
1.老龟=从战后到1966年,这个年代金龟车的青蛙眼头灯,是顺着车头钣件弧线稍微倾斜躺着,因为製造年份最早,所以就被称为老龟。
2.小龟=1967年以后的大灯,都改成像同年代Porsche 911那样的垂直圆灯,看起来比较动感,也较有精神,这个阶段的金龟车便被称为小龟。
3.中龟=1970年代初期的金龟车,前挡风玻璃几乎为全平面,大家惯称为中龟。这个阶段的麦花臣前悬吊,也加装了圈状弹簧,所谓的超级金龟车,也是从这个时候开始出现。
4.大龟=1973年后,挡风玻璃改为弧面,也被惯称为大龟。
基本上在上述四种「龟」的分类背后,随着年代更迭,数不清的机件进化与车身比例的新设计,一直默默在金龟车身上发生着,其中包括引擎排气量,也从早期的900c.c.、986c.c.,到战后小改成993c.c.,随后又不断扩缸到1052c.c.、1200c.c.、1300c.c.、1500c.c.,到1970年代的金龟车,最大排气量已经改成1600c.c.引擎了。
 

气冷时代传奇 初代Beetle虽然德国在1978年停止生产金龟车,但海外的墨西哥厂仍持续生产至2003年,图中为最后一部驶出墨西哥工厂的金龟车。

后金龟车时代

从1950到1960年代,金龟车在全世界获得无数的肯定,销售量也节节高昇。不过1960年代末期的经济危机,全世界又重新燃起对于经济耐用小车需求时,日本车乘机崛起,他们重新诠释了经济小车的定义,不再是后置引擎后轮驱动的老派金龟车,而是新潮的水冷引擎、前置引擎前轮驱动设计。


低价的新挑战者的确也从这个时候开始,逐渐侵蚀金龟车的庞大市场,在这样的刺激底下,VW本身也被逼得必须重新调整国民小车的设计,除了不断改款金龟车之外,也因此才会有1970年代,前置引擎前轮驱动的Golf的诞生,甚至1990年代的新金龟(New Beetle)虽然仍坚持金龟车的外观造型,但骨子里已经改成当时四代Golf的前置引擎、前轮驱动底盘,而这也是为什幺金龟车在1970年代之后变化逐渐减少的原因,毕竟市场主力已经逐渐被其他新进车款取代,但无论如何,它的经典造型已经深植人心,而且永远都没有其他车款可以取代其地位。James


气冷时代传奇 初代Beetle除了身为国民车的身份之外,金龟车亦是电视、电影的常客,而且不仅是配角串场而已,由迪士尼所发行的金龟车贺比系列作品让金龟车成为电影主角。
气冷时代传奇 初代Beetle早期的金龟车并未装上油錶,驾驶人要检视油量得打开油箱使用探针测量剩余油量。
气冷时代传奇 初代Beetle希特勒所开出的魔鬼条件曾让保时捷博士伤透脑筋,造价、油耗方面的要求以现代的眼光来看仍是十分严苛。